LANSDOWNE

SYMPHONY

ORCHESTRA

Tchaikovsky Nutcracker Suite Program Notes

Young  Clara  Stahlbaum,  in  the  story  by  E.  T.  A.  Hoffman,  is  given  a  nutcracker  doll  with  the  appearance  of  a  prince,  by  her  godfather  (and  a  magician),  Drosselmeyer,  at  a  Christmas  party.    After  midnight,  with  nearly  everyone  asleep,  the  doll  transforms  into  the  prince  it  had  formerly  been,  and  Clara  aids  him  in  defeating  the  mouse  king  who  had  threatened  to  take  over  the  house.  With  the  exception  of  the  March  (from  the  early  party),  these  selections  are  from  the  Second  Act,  in  the  Prince’s  Land  of  Sweets,  where  they  journey  before  Clara  returns  home.    A  sequence  of  dances  represent  exotic  lands  The  Sugarplum  Fairy  welcomes  them  (she  had  ruled  in  the  Prince’s  absence),  and  there  are  other,  and  the  Waltz  of  the  Flowers.  Tchaikovsky  interrupted  the  ballet’s  composition  for  a  lucrative  journey  to  conduct  and  perform  for  Carnegie  Hall’s  opening  in  New  York,  and  also  in  Philadelphia,  Baltimore  and  Washington.    On  his  way,  in  Paris,  he  heard  the  newly-invented  celesta  for  the  first  time,  and  wrote  his  publisher  in  Berlin:  It’s  perfect  for  the  ballet  that  I  have  to  think  about  in  America,  but  don’t  tell  Rimsky-Korsakov,  because  he’ll  use  it  before  me.   The  instrument’s  orchestral  debut  would  indeed  be  the  Dance  of  the  Sugarplum  Fairy.

Danses  Caractéristiques  

-  Marche  (March)  

-  Danse  de  la  Fée-Dragée  (Dance  of  the  Sugarplum  Fairy)  

-  Danse  russe  Trépak  (Russian  Dance:  Trepak)  

-  Danse  Arabe  (Arabian  Dance)  

-  Danse  Chinoise  (Chinese  Dance)  

-  Danse  des  Mirlitons  (Dance  of  the  Reed  Pipes)  Waltz  of  the  Flowers