LANSDOWNE

SYMPHONY

ORCHESTRA

Rimsky-Korsakov Capriccio Espagnol Program Notes

Rimsky-Korsakov’s  musical  career  began  around  aged  18,  the  same  time  he  became  a  Navy  Officer.    At  that  time,  he  met  four  other  largely  self-trained  amateur  composers,  all  Russian  and  born  between  1833-44:  Balakirev,  Borodin,  Cui  and  Mussorgsky.    (Nicolai  was  the  youngest).  They  would  be  called  The  Five, or  The  Mighty  Handful,  and  sought  a  compositional  style  embodying  what  their  musical  forbear,  composer  Mikhail  Glinka  (of  Russlan  &  Lyudmila,  etc.)  had  called  Dzthe  soul  of  Russian  music. These  can  be  heard  in  works  like  Rimsky-Korsakov’s  Russian  Easter  Overture,  or  perhaps  Mussorgsky’s  Night  on  Bald  Mountain,  or  Borodin’s  Opera  Prince  Igor.  Originally,  Rimsky-Korsakov  planned  Capriccio  Espagnol  as  a  kind  of  Spanish-fantasy  piece  for  violin  solo  and  orchestra,  but  expanded  it  to  one  that  masterfully  exploits  the  full  colors  of  the  orchestra,  while  imagining  Spanish  scenery  and  life.  Suggesting  the  bright  sun  of  the  Spanish  morning,  the  first  and  third  movements  are  both  called  Alborada.    The  second  movement,  Variazione,  is  in  a  calmer  tempo,  but  not  without  passion.    The  fourth  movement,  Scene  and  Gypsy  song  begins  with  virtuosic  cadenzas  for  upper  brass,  violin,  flute  then  harp,  before  evoking  a  flamenco-esque  dance,  which  gives  way  to  a  magical  layering  of  saucy  woodwind  solos  with  the  hint  of  a  Muezzin’s  call  to  prayer.    All  this,  before  it  ramps  up  to  the  Finale,  a  Fandango  featuring  the  dance’s  customary  castanets.