LANSDOWNE

SYMPHONY

ORCHESTRA

Respighi Pines of Rome Program Notes

As  a  child  in  Bolognia,  Ottorino  Respighi  began  violin  lessons  with  his  father.    He  must  have  been  very  good  -  while   concertmaster  of  St.  Petersburg’s  Mariinsky  Theatre  (in  1899),  he  studied  composition  with  Rimsky-Korsakoff.  While  Respighi’s  compositional  style  and  techniques  are  clearly  early  20th  century,  some  of  his  most  popular  works  refer  to  older  music:  Renaissance  lute  pieces  in  the  Ancient  Airs  and  Dances,  Baroque-era  bird  portraits  for  Gli  Ucelli,  and  Rossini  for  his  ballet  La  Boutique  Fantastique.  In  Pines,  an  offstage  trumpet  solo  quotes  Gregorian  chant  from  the  ninth  century  (Feast  for  the  Blessed  Virgin),  and  there  are  many  other  examples  throughout  his  works.    Pines  also  features  additional  brass,  and  in  a  first,  a  gramophone  recording  of  a  nightingale.  Pines  of  Rome  is  the  middle  of  three  tone  poems,  preceded  by  Fountains  and  followed  by  Festivals,known  as  his  Roman  Trilogy.  It  was  premiered  in  Italy  in  1924,  and  the  work  was  used  in  Disney’s  Fantasia  2000.

 

Respighi  wrote:  

I.  The  Pines  of  the  Villa  Borghese  Children  are  at  play  in  the  pine  groves  of  Villa  Borghese;  they  dance  round  in  circles,  they  play  at  soldiers,  marching  and  fighting,  they  are  wrought  up  by  their  own  cries  like  swallows  at  evening,  they  come  and  go  in  swarms.    Suddenly  the  scene  changes,  and...

II.  Pines  near  a  catacomb  we  see  the  shades  of  the  pine-trees  fringing  the  entrance  to  a  catacomb.    From  the  depth  rises  the  sound  of  mournful  psalm singing,  floating  through  the  air  like  a  solemn  hymn,  and  gradually  and  mysteriously  dispersing.

III.  The  Pines  of  the  Janiculum  (Hill)A  quiver  runs  through  the  air:  the  pines  of  the  Janiculum  stand  distinctly  outlined  in  the  clear  light  of  a  full  moon.    A  nightingale  is  singing.

IV.  The  Pines  of  the  Appian  Way Misty  dawn  on  the  Appian  Way:  solitary  pines  guarding  the  magic  landscape;  the  muffled,  ceaseless  rhythm  of  unending  footsteps.  The  poet  has  a  fantastic  vision  of  bygone  glories:  trumpets  sound  and,  in  the  brilliance  of  the  newly-risen  sun,  a  consular  army  bursts  forth  towards  the  Sacred  Way,  mounting  in  triumph  to  the  Capitol.