LANSDOWNE

SYMPHONY

ORCHESTRA

Ravel Mother Goose Suite Dances Program Notes

Maurice  Ravel  composed  Mother  Goose,  for  piano  (four  hands)  as  Children’s  Pieces,  with  two  specific  performers  in  mind  -  two  children  of  friends.    The  two  children  who  premiered  it,  in  1910,  were  not  his  original  the  dedicatees  -  but  they  were  aged  six  and  seven!    He  orchestrated  it  the  next  year.    It  draws  its  inspiration  (and  title)  from  what  is,  in  France,  the  main  collection  of  children’s  books,  Charles  Perrault’s  Contes  de  ma  Mère  l’Oye,  (Tales  from  my  Mother  Goose,  1697,  the  French  model  for  the  German  Brothers  Grimm  book.)  

I.  Ravel  composed  this  simple  movement  first,  a  courtly  Pavane  for  Sleeping  Beauty.  

II.  Tom  Thumb,  lost  in  the  forest,  seeks  his  trail  of  crumbs.    The  music  courses  through  varying  time  signatures,  with  a  melancholic  melody  passed  between  oboe,  English  horn  and  cello.  Imaginative  violin  harmonics  and  trills  depict  the  birds:  they  have  eaten  the  crumbs.  

 

III.  Liaderonette,  Empress  of  the  Pagodas,  is  Dzthe  little  ugly  one,dz  served  by  her  minions  in  a  miniature  Chinese  court.    Pentatonicism  (think  of  a  five-note  scale  using  the  black  notes  on  a  piano)  provides  the  building  blocks  of  the  music.  

 

IV.  Beauty  and  the  Beast:  her  melody  is  mostly  in  the  clarinet  solo,  and  the  contrabassoon  (with  a  low  and  grumbly  range)  is  the  Beast,  until  a  harp  glissando  represents  his  transformation  -  his  music  is  now  played  in  a  concertmaster  solo.  

 

V.  The  Enchanted  Garden  is  a  meditative  and  gorgeous  paean  to  nature  and  conclusion  of  the  piece.