LANSDOWNE

SYMPHONY

ORCHESTRA

Chabrier España Program Notes

Born:  January  18,  1841;  Ambert,  Puy-de-Dôme,  France

Died:  September  13,  1894;  Paris,  France    

 

French  composer  Emmanuel  Chabrier  settled  down  to  a  career  working  as  a  public  servant,  working  for  18  years  as  a  legal  official  for  the  Ministry  of  the  Interior.    He  had  a  lifelong  love  of  music,  and  actually  began  piano  lessons  with  a  Spaniard  at  the  age  of  six.    He  dabbled  in  music,  composing  a  couple  of  operettas  and  other  small  pieces,  while  maintaining  friendships  with  musical  and  artistic  types,  including  the  poet  Paul  Verlaine,  painter  Eduard  Manet  and  the  composer  Gabriel  Fauré.    But  it  was  a  performance,  in  Germany,  of  Wagner’s  Tristan  and  Isolde,  which  led  him  to  quit  the  Ministry  shortly  before  his  40th  birthday  and  become  a  full-time  musician.  Four  years  later,  in  1883,  he  published  his  most  popular  work,  a  Spanish-themed  rhapsody,  called  España  (or  Spain).    It  captures  the  bright  colors  and  energy  of  Spanish  culture  and  dance,  with  vigorous  and  singable  melodic  material  and  percussion  (including  cymbals  and  the  tambourine).    An  episode  in  the  middle  seems  to  evoke  the  midday  heat  (a  welcome  thought  in  February),  before  winding  up  towards  its  rousing  end.